Zippin est le premier rival d’Amazon Go à ouvrir un magasin de caisse automatisé.

Amazon Go, le dépanneur sans caissier qui utilise des capteurs et l’intelligence artificielle pour suivre et enregistrer automatiquement les achats, a déclenché un regain d’intérêt lorsqu’il a été taquiné en 2016 et finalement ouvert à Seattle en janvier dernier. Mais l’idée du paiement automatisé remonte bien avant le lancement d’Amazon Go. Comme la précision de la vision par ordinateur a décollé au cours des dernières années, le passage de la caisse aux caméras et à l’IA est devenu l’objet de plusieurs startups.

Zippin is the first Amazon Go rival to open an automated checkout store

“Dès que je suis entré dans le magasin, j’ai vu les files d’attente et j’ai su qu’il n’y avait aucun moyen pour moi d’acheter un seul article “, dit Krishna Motukuri, qui se souvient d’un voyage avorté en 2014 chez Joe Trader pour aller chercher du lait. “Ça m’a fait réfléchir, il doit y avoir un meilleur moyen.” Motukuri a travaillé chez Amazon de 1999 à 2006, dans les systèmes de chaîne d’approvisionnement et la recherche de produits. (Il refuse de dire si quelque chose comme le modèle Amazon Go a été discuté quand il y travaillait.

En 2014, Motukuri s’est associé à son camarade de collège Motilal Agrawal, qui détient un doctorat en vision par ordinateur, pour mettre sur pied une entreprise de technologie de suivi des produits. Prenant plusieurs tours et détours, leurs efforts ont mené à l’entreprise de magasin automatisé qu’ils viennent tout juste de baptiser Zippin.

Motukuri et moi sommes assis à une simple table à l’arrière d’un espace de vente au détail éviscéré dans les rues Howard et Fremont dans le quartier East Cut de San Francisco, à deux rues de la nouvelle tour géante Salesforce. À une autre table, plus près du front, Agrawal et son équipe de codeurs sont penchés sur leur travail. Et à l’avant, caché de la rue derrière des fenêtres et des feuilles de polystyrène blanchi, se trouve un tout petit marché : quelques étagères contenant des collations et deux glacières remplies de boissons, de salades et d’autres plats à emporter.

Le marché lance aujourd’hui une version bêta ouverte, disponible pour tous ceux qui téléchargent l’application gratuite pour Android ou iOS.

San Francisco obtient ainsi son premier marché de caisse automatisé, qui s’étendra jusqu’à près de 500 pieds carrés pour devenir dans les mois à venir un dépanneur pleine grandeur sans caissier, dit Motukuri. Non seulement une première pour San Francisco, Zippin – pour autant que nous puissions le dire – est le premier rival d’Amazon Go à s’ouvrir au public.

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