Six choses que vous ne saviez pas sur Daniel Ek, PDG de Spotify

Qu’est-ce qui rend Daniel Ek, PDG de Spotify unique ? Selon ses propres mots : “Je suis relativement décent dans la plupart des cas, mais je ne suis pas vraiment doué pour quoi que ce soit “, m’a-t-il dit lors d’une interview accordée aux bureaux de Spotify à New York pour la couverture de septembre de Fast Company sur lui et l’entreprise. “Je peux tâter assez où la plupart des gens diraient : “Oh, ce type est vraiment bon.” Alors qu’est-ce que Ek “décent” en particulier ?

Six things you never knew about Spotify CEO Daniel Ek

1. Sports

Ek a joué au football de club pendant son enfance dans l’un des quartiers populaires de Stockholm, a traîné avec d’autres sportifs en herbe, mais dit : “J’ai réalisé très tôt que je n’étais pas le meilleur dans ce domaine. Il n’avait pas le dynamisme – ou le talent – de certains autres. “Je me souviens d’un ami, il était seul sur le terrain de football tous les jours, il ne faisait que travailler, se souvient-il. Cet ami a ensuite joué professionnellement, en Italie et brièvement pour la Galaxie de Los Angeles. Et ce copain n’est pas le seul de l’équipe locale d’Ek à être devenu ce qu’il appelle l'”hyper succès” dans le sport : “J’ai deux pros du foot, un du basket et trois du hockey.”

2. Ping-Pong

Quand Scooter Braun, l’imprésario de la musique qui dirige Justin Bieber, a mentionné à Ek un jour que Bieber était un génie du ping-pong, Ek a affirmé qu’il pouvait le prendre.

Ça ne s’est pas passé comme ça. “Quand nous avons visité Stockholm, se souvient Braun, il y avait un tournoi Daniel-Justin. Et disons que Daniel sait qu’il n’est plus le meilleur au ping-pong.” Lorsque la chanson de Bieber “What Do You Mean” a battu des records sur le service de streaming la première semaine, Ek a remis à Bieber un prix Golden Ping-Pong Paddle spécialement conçu.

3. Musique

“Quand j’avais 18 ou 19 ans, j’ai essayé d’être musicien pendant toute une année “, dit Ek. Il jouait de la guitare et a passé un peu de temps dans un bus de tournée. “Les musiciens avec qui je traînais, ils étaient tout le temps sur la route, et tu étais le deuxième guitariste un jour, le guitariste principal un autre jour. Et tout à coup, un autre guitariste est arrivé qui jouait mieux que vous. Pour passer au niveau supérieur, il faut s’élever de quelques degrés, et je n’ai jamais pris cet engagement. Alors ils ont arrêté d’appeler. C’est comme ça que ça marche en musique.” Il est toujours nostalgique de la vie qu’il aurait pu avoir en tant que rock star : “C’est une partie de ton identité, et pour réaliser que tu n’es pas assez bon, c’est dur.”

4. Programmation informatique

“Pendant un certain temps, j’ai pensé que mon identité était d’être le meilleur programmeur “, dit Ek. “Mais j’ai appris qu’il y avait d’autres personnes qui avaient plus de talent que moi. Ce qui a été une grande défaite.” Il a suivi des cours d’ingénierie à l’Institut royal de technologie de Stockholm (le MIT de Suède), mais il a abandonné. Il a fini par recruter à l’Institut pour constituer l’équipe technique qui a créé Spotify.

5. Jeux vidéo

Ek adore jouer à FIFA, le jeu de football vidéo réalisé par Electronic Arts. Il a été champion de la FIFA chez Spotify pendant un certain temps, “mais je n’ai pas joué au bureau depuis probablement deux ou trois ans maintenant”. Mais il joue toujours à la maison. “C’est la seule franchise que j’ai jouée depuis, je crois, 1993, dit-il. “Chaque année, je l’essaie pendant deux semaines pour voir ce qu’il y a de nouveau.” Un responsable d’EA en Suède lui donne souvent une copie d’avant-première, “parce qu’il sait que j’adore le jeu”.

Il dispose également d’une Playstation sur mesure à domicile équipée du logo Spotify, un cadeau de Sony.

6. L’esprit d’entreprise

Ek a commencé à concevoir des sites Web pour des entreprises pendant ses études secondaires, et comme la demande augmentait, il a attiré un groupe de camarades de classe à travailler pour lui. Il a fini par lancer plusieurs entreprises de technologie, mais les choses se sont tendues lorsque l’économie a changé au début des années 2000. “J’ai failli faire faillite, dit-il, mais c’est surtout par une série de coïncidences que le marché a tourné et que j’ai pu en vendre quelques-unes.

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