Nos préoccupations en matière de protection de la vie privée ont apporté à ce fournisseur de VPN des tonnes de nouveaux utilisateurs.

En raison des craintes croissantes concernant la surveillance par les gouvernements et les fournisseurs d’accès à Internet et des restrictions imposées aux médias en ligne par les régimes autoritaires du monde entier, de plus en plus d’internautes se tournent vers les réseaux privés virtuels pour garder leurs activités en ligne privées.

Our privacy concerns have brought this VPN provider tons of new users

Et chaque fois que les atteintes à la protection des données ou à la vie privée font les manchettes, de plus en plus d’utilisateurs téléchargent des logiciels VPN, déclare David Gorodyansky, cofondateur et CEO du fournisseur VPN AnchorFree.

“Nous voyons des pointes massives de l’ordre de quelques heures “, dit-il.

Plus récemment, l’entreprise a vu une explosion de téléchargements de son logiciel VPN Hotspot Shield dans un contexte de restrictions sur les médias sociaux en Irak, après des manifestations dans ce pays. Au total, l’entreprise a vu plus de 600 millions de téléchargements du logiciel, bien que Gorodyansky souligne que le nombre d’utilisateurs est probablement plus petit, puisque les utilisateurs ont téléchargé des versions du logiciel sur plusieurs appareils.

Comme d’autres outils VPN, Hotspot Shield achemine le trafic Internet des téléphones et des ordinateurs des utilisateurs vers ses propres serveurs via un canal crypté et sécurisé, ce qui rend difficile pour les FAI ou les gouvernements de surveiller le trafic ou de bloquer l’accès à certains sites. Le logiciel cache également les adresses IP de ses utilisateurs des sites Web auxquels ils accèdent, ce qui rend plus difficile de savoir d’où viennent les utilisateurs ou de les surveiller d’un site à l’autre. Les précédentes vagues d’intérêt pour Hotspot Shield ont eu lieu en 2010, lors des manifestations du printemps arabe et en 2016, lorsque les joueurs de Pokemon Go l’ont utilisé pour accéder au jeu avant son déploiement officiel dans leur propre pays.

Le service n’a pas été entièrement sans controverse : En août dernier, l’association à but non lucratif Center for Democracy and Technology a déposé une plainte auprès de la Federal Trade Commission, alléguant que AnchorFree avait induit les utilisateurs en erreur sur les informations que l’entreprise avait enregistrées et partagées avec les annonceurs (une version gratuite du logiciel VPN est soutenue par la publicité, tandis qu’une version payante est sans publicité). La plainte cite également des recherches selon lesquelles Hotspot Shield aurait injecté du code dans des sites Web consultés par ses utilisateurs afin d’afficher ses annonces, ce que Gorodyansky nie.

“Cette plainte de la CDT n’était pas exacte”, dit-il.

La FTC a refusé de commenter l’état de la plainte, et AnchorFree a depuis mis à jour sa politique de confidentialité pour souligner qu’elle ne stocke pas les adresses IP des utilisateurs au-delà d’une session d’utilisation VPN particulière, ni ne partage les informations des utilisateurs avec les publicitaires.

“En examinant leur politique de protection de la vie privée, on constate qu’elle est un peu plus claire et qu’elle décrit mieux ce qu’ils font “, affirme Joseph Jerome, du conseil d’orientation du projet sur la protection de la vie privée et les données de l’ECD. “Je pense qu’ils ont été réprimandés et qu’ils essaient de faire mieux par leurs utilisateurs.”

Le fait de ne pas consigner les informations relatives à la propriété intellectuelle ou à l’utilisation du Web signifie que l’entreprise ne peut pas non plus être obligée de les remettre aux gouvernements, explique M. Gorodyansky. Selon un rapport de transparence publié en novembre dernier, malgré des demandes légales, “AnchorFree n’a jamais fourni au gouvernement l’identité ou d’autres informations personnelles concernant nos utilisateurs”.

Par ailleurs, une vulnérabilité signalée à AnchorFree à la fin de l’année dernière aurait pu entraîner la fuite du logiciel dans les pays où se trouvent les utilisateurs et les noms de leurs réseaux Wi-Fi, ce qui, dans certains cas, aurait pu aider à désanonymiser les gens. La vulnérabilité a été corrigée par une mise à jour de février, selon AnchorFree.

D’autres fournisseurs de VPN ont fait l’objet de pires critiques : Une étude réalisée l’année dernière par des chercheurs en Australie et à l’Université de Californie à Berkeley a estimé que 38% des outils VPN Android espionnaient les utilisateurs plutôt que de maintenir leur confidentialité. Un produit VPN appartenant à Facebook, appelé Onavo, a également été critiqué pour avoir aidé le géant des médias sociaux à recueillir des données auprès des utilisateurs et à connaître la popularité des applications et sites concurrents potentiels.

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