Mary Barra de GM sur 4 tendances qui façonneront l’avenir du transport

General Motors a beaucoup investi dans les véhicules électriques, a créé un marché numérique pour trouver tout, de l’essence au café, a un véhicule électrique abordable avec presque autant d’autonomie qu’un Tesla, a acheté une voiture de démarrage auto-dirigée maintenant évaluée à 11,5 milliards de dollars, et construit un réseau complet de véhicules partagés à égalité (sinon mieux que) avec l’entreprise auto-driving Google, Waymo.

Mais l’entreprise n’a toujours pas le cachet de ses homologues de la Silicon Valley, ce qui se reflète souvent dans le cours de ses actions. Si Wall Street semble toujours aimer Tesla, une entreprise qui n’a jamais atteint une rentabilité récurrente et qui manque constamment ses délais de production, elle est moins optimiste sur GM.

Contrairement à Tesla, GM n’a pas la réputation d’être un innovateur, mais la PDG Mary Barra essaie de changer ce discours, non seulement pour améliorer le cours des actions de GM, mais aussi pour attirer les meilleurs talents. C’est pourquoi, vendredi dernier, elle s’est rendue sur le campus d’Harvard pour informer les étudiants sur l’avenir des plans de mobilité dans l’espoir qu’ils viennent travailler pour l’entreprise. Barra a passé les deux dernières années à faire de GM le genre d’entreprise pour laquelle des millénaires voudront peut-être travailler. Aujourd’hui, l’entreprise embauche quelqu’un pour un poste à temps plein en sciences, en technologie, en génie ou en mathématiques toutes les 26 minutes.

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“Il y a tellement de logiciels qui se trouvent maintenant sur le véhicule et, dans certains cas, les logiciels remplacent les systèmes mécaniques “, m’a-t-elle dit la semaine dernière. “Il va y avoir un moment où nous allons améliorer les voitures au lieu de les réparer.”

Barra a aussi une grande promesse à tenir : Les véhicules électriques de GM seront rentables d’ici 2021. L’entreprise a déjà dépensé environ 34 millions de dollars pour consolider et étendre ses activités d’essai de batteries à Warren, au Michigan. Elle réduirait également l’utilisation du cobalt, un élément coûteux de la technologie des batteries de voitures électriques, qui est également en pénurie. Tesla a également promis de réduire à zéro son utilisation de cobalt.

Ce qui fait la grandeur de cette référence, c’est qu’aucune entreprise n’a réussi à rentabiliser les voitures électriques. Tesla, comme indiqué plus tôt, perd continuellement de l’argent sur ses voitures, bien que la société a dit qu’elle sera rentable au troisième trimestre de cette année. Toyota, qui a d’abord popularisé les véhicules à énergie de remplacement avec sa Prius hybride abordable, a toujours été sceptique à l’égard des véhicules entièrement électriques à longue autonomie en raison du coût de fabrication. Inutile de dire que GM a encore beaucoup de travail devant elle.

Fast Company a parlé avec Barra des priorités immédiates de GM et de la vision plus large et plus large qu’elle vise. La conversation ci-dessous a été éditée pour plus de longueur et de clarté.

Fast Company : Qui embauchez-vous de nos jours ?

Mary Barra : L’accent est mis sur l’ingénierie électrique et logicielle. C’est la clé pour nous.

FC : Cette année, nous avons été témoins du premier accident mortel de voiture autonome, et il semble que, dans l’ensemble de l’industrie, les voitures autopropulsées éprouvent des difficultés dans le monde de l’automobile, essentiellement à propulsion humaine. Pensez-vous toujours que 2019 est l’année où GM lancera des voitures autonomes sans volant ?

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