L’IA vise à sauver les enfants des tireurs

En février dernier, Tim Button a reçu les pires nouvelles possibles : Son neveu de 15 ans, Luke Hoyer, a été tué dans une fusillade à l’école secondaire Marjory Stoneman Douglas High School à Parkland, en Floride. Depuis ce jour terrible, beaucoup de ses camarades de classe survivants sont devenus des voix importantes dans le mouvement pour des lois plus sévères sur les armes à feu. Mais alors que la confrontation au sujet du contrôle des armes à feu s’intensifiait une fois de plus au lendemain de la tragédie, Button a reçu un appel sympathique de son ami Rick Crane, qui lui a suggéré de développer un système de sécurité périmétrique à la manière d’une clôture invisible. Après de longues discussions, ils ont décidé de créer une entreprise pour exploiter les derniers systèmes de sécurité de haute technologie qui, ils l’espèrent, pourraient détecter les tireurs potentiels avant qu’ils n’ouvrent le feu.

AI aims to save kids from shooters

L’idée d’utiliser des solutions technologiques immédiates reflète l’expérience professionnelle des deux hommes : Button est propriétaire d’une société de télécommunications et Crane est directeur des ventes, de la sécurité du réseau et de la gestion des nuages pour une filiale d’informatique en nuage de Dell Technologies. Jusqu’à présent, leur jeune entreprise, Shielded Students, a fait appel à trois entreprises de sécurité : un service de coordination des interventions d’urgence et deux qui fabriquent des systèmes de détection des armes à feu. L’un de ces systèmes, mis au point par Patriot One Technologies au Canada, intègre un scanner radar à micro-ondes et une technique d’intelligence artificielle (IA) populaire qui permet d’identifier les armes à feu et autres armes cachées. Shielded Students espère combiner ces solutions et d’autres dans un ensemble qui peut aider à prévenir une autre fusillade de masse comme celle qui a tué Luke et 16 autres personnes.

“Je peux vous dire avec beaucoup d’assurance que cette technologie, incorporée à Marjory Stoneman Douglas, aurait probablement sauvé les 17 personnes, y compris mon neveu, qui a été l’un des premiers à être tué.

Bien que le nombre de fusillades dans les écoles ait légèrement diminué depuis les années 1990, une série d’incidents récents a suscité un débat national sur la sécurité dans les écoles. Et la fusillade de Parkland en particulier a relancé les discussions sur le renforcement de la réglementation des armes à feu aux États-Unis, qui ont connu 57 fois plus de fusillades dans les écoles que tous les autres pays industrialisés réunis. Depuis le massacre du Columbine High School en 1999, plus de 187 000 élèves ont été victimes de violence armée dans des écoles américaines.

Compte tenu des préoccupations du public, les entreprises de sécurité trouveront probablement au moins quelques clients consentants. En effet, Shielded Students est déjà en pourparlers avec des écoles pour tester le système sur les campus, et bien que M. Button affirme que la technologie ne permettra pas d’attraper tous les tireurs, il reste convaincu que l’impact sera réel. “Cela va certainement dissuader un grand nombre de choses de se produire dans et autour des écoles “, a-t-il dit.

À Seattle, à plus de 3 000 milles de la Floride, Leo Liu dit qu’il a absorbé les nouvelles de la fusillade de Parkland comme “un gros coup de poing”. Deux semaines plus tard, son inquiétude s’est accrue lorsqu’il a vu les exercices de tir actifs de son enfant de 7 ans lors du lancement de l’école en même temps que les exercices sismiques qui font partie de la routine là où il vit dans le Pacifique Nord-Ouest. Comme Button, Liu, cofondateur d’une startup basée à Seattle, Virtual eForce, a mis au point un plan high-tech pour repérer et suivre les futurs tireurs des écoles.

La vision de Liu repose sur l’IA pour détecter automatiquement les armes à feu dans les images de vidéosurveillance. Une fois que le système signale une arme à feu potentielle, il peut alerter le personnel de sécurité, qui peut alors confirmer ou écarter la menace possible avant de déclencher la fermeture de l’école et de prévenir la police. Le système, dit M. Liu, pourrait également aider à suivre le tireur et à envoyer des alertes de localisation par SMS ou par application à l’école et à la police. Selon Virtual eForce, le système est déjà à l’essai dans un immeuble de bureaux de soins de santé, et l’entreprise espère faire de même dans les écoles. Selon le Washington Post, au moins deux autres entreprises lancent également la détection des armes à feu à IA, dont AnyVision, en Israël, et SN Technologies, au Canada.

La technologie de l’IA qui sous-tend ces efforts – connue sous le nom d’apprentissage approfondi – représente les derniers développements en matière de vision par ordinateur. En formant des algorithmes d’apprentissage profond sur des milliers ou des millions d’images, les chercheurs peuvent créer des logiciels informatiques qui reconnaissent et étiquettent les visages humains, les chats, les chiens, les voitures et autres objets sur des photos ou des vidéos. La même idée s’applique aux armes à feu.

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