L’IA émotionnelle peut-elle faire du nouveau robot d’Anki un compagnon adorable ?

S’il y a un soulèvement de robot bientôt, il semble peu probable qu’il commence dans nos salons. Les aspirateurs robotiques comme le Roomba se vendent bien parce qu’ils sont si pratiques. Mais d’autres types de robots domestiques – animaux de compagnie et compagnons, du robot-pooche Aibo de Sony au Kuri récemment fermé (soutenu par Bosch) – ont échoué en raison des prix et des attentes qui ont été fixés à des niveaux déraisonnables.

Can emotional AI make Anki’s new robot into a lovable companion?

Si une entreprise peut éventuellement nous apporter un robot domestique comme Rosie des Jetsons, Anki est un bon choix. Fondée en 2010 par trois diplômés du Carnegie Mellon Robotics Institute, l’entreprise a amassé plus de 200 millions de dollars en capital de risque. Plus important encore, il a attiré des clients. Anki a déjà vendu 1,5 million de robots en prenant ce qu’elle considère comme la route la plus facile pour entrer dans la maison : les jouets. La star est un petit bot maniaque à l’allure de bulldozer appelé Cozmo qui roule autour d’une table et joue à des jeux simples avec des cubes lumineux qu’il transporte. Cozmo a été le jouet le plus vendu (en termes de revenus) sur Amazon aux États-Unis, au Royaume-Uni et en France en 2017, selon une analyse.

Avec des revenus réclamés de près de 100 millions de dollars l’an dernier, Anki dit qu’elle pourrait déjà avoir un “cash-flow positif” si elle le voulait. Mais c’est plutôt dépenser l’argent dans un objectif de 10 à 15 ans pour nous faire passer de Roomba à Rosie. “Nous avons toujours su dès le début que ce n’est pas une entreprise de jouets “, déclare Boris Sofman, PDG et cofondateur.

J’ai donc suivi Anki pendant plus d’un an, anticipant la prochaine phase de sa marche régulière vers le futur robotique. En juin, l’entreprise était enfin prête à me parler et à me montrer un nouveau produit qui en était encore aux étapes difficiles de son développement. Après de nombreuses remarques introductives, Sofman met enfin le nouveau robot sur la table.

C’est une version légèrement plus grande et grise de Cozmo, nommée Vector.

Et à première vue, c’est une déception. Je me souviens immédiatement de la scène de This Is Spinal Tap, où, en raison d’une faute de frappe dans les instructions, une pièce de théâtre qui aurait dû être une réplique de Stonehenge de 18 pieds de haut était plutôt une miniature de 18 pouces. De même, je m’attendais à quelque chose de plus grand, au sens figuré et au sens propre du terme.

Mais ensuite, j’écoute le discours de Sofman. L’apparence extérieure repensée a permis à Anki de se concentrer sur des internes plus avancés et a aidé à maintenir les coûts à un bas niveau. Cozmo propose des listes à 180 $ ; Vector coûtera 250 $ et en fera beaucoup plus lorsqu’il sera expédié en octobre. (Pour cibler les adopteurs précoces, Anki lance le robot sur Kickstarter à un prix réduit de 200 $).

L’avancée fondamentale pour Vector est qu’il est autonome comme Cozmo ne l’est pas. Le premier robot d’Anki était un peu comme le Mechanical Turk-un robot construit en 1770 pour jouer aux échecs contre les humains. C’était un canular, bien sûr. Une personne s’est cachée à l’intérieur de l’armoire sur laquelle était montée la figure animatronique, contrôlant ses mouvements. Pour Cozmo, la personne dans la boîte est un smartphone connecté Wi-Fi qui exécute une application qui contrôle le robot.

En revanche, Vector a son propre esprit. (Bien qu’Anki insiste depuis longtemps sur le fait que Cozmo n’est pas sexiste, elle n’a pas fait semblant avec Vector. Tous ceux que je rencontre ne cessent de qualifier le robot de “lui” ou de “lui”).

“En gros, nous avons pris tout ça “, dit Andrew Stein, directeur technique de la vision par ordinateur d’Anki, en faisant un geste sur mon iPhone, ” et nous l’avons mis dans sa tête “. Le cerveau de Vector est une puce quadricœur Qualcomm Snapdragon 212. C’est loin d’être haut de gamme pour un téléphone, mais dans les limites du budget qu’Anki a fixé pour les pièces de Vector. “Ce qui était beaucoup trop cher il y a deux ou trois ans est maintenant dans notre gamme “, dit Stein.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *