Les nouveaux appareils photo sans miroir de Nikon ont mis un autre clou dans le cercueil du reflex numérique.

Nikon et Canon sont synonymes d’appareils photo de haute qualité depuis des décennies. Mais il y a environ cinq ans, le bras d’imagerie de Sony a commencé une ascension rapide parmi les amateurs sérieux et même certains photographes professionnels. Sony a réussi en commettant l’hérésie : Il a essentiellement mis à l’échelle les appareils photo à prise de vue directe, leur donnant des capteurs d’image plus grands et des objectifs interchangeables, mais en supprimant le miroir que les appareils photo à objectif unique – les modèles numériques et, avant eux, les appareils à film – utilisent pour faire rebondir une image de prévisualisation dans un viseur optique. Cela a permis aux modèles Sony plus petits et plus légers de rivaliser en qualité d’image avec leurs concurrents DSLR plus encombrants et plus conventionnels.

Aujourd’hui, Sony bat Nikon et même Canon, qui est depuis longtemps au sommet des ventes d’appareils photo à objectif interchangeable aux États-Unis, non pas encore sur le nombre total d’unités, mais sur le prix moyen par appareil vendu. En juillet, le prix moyen d’un appareil photo Sony sans miroir était de 1 040 $, contre 831 $ pour un Nikon DSLR et 793 $ pour un Canon DSLR, selon les données du NPD Group. En juillet, Sony a même battu Canon et Nikon pour le chiffre d’affaires total des appareils photo à objectif interchangeable aux États-Unis.

En d’autres termes, les gens paient une prime pour la technologie Sony. Et avec les smartphones ayant tué des catégories de caméras moins chères, le marché haut de gamme est presque tout ce qui reste.

Aujourd’hui, Nikon se défend. Elle lance ses propres modèles sans miroir de qualité professionnelle : le Z6 de 24,5 mégapixels (disponible fin novembre) et le Z7 de 45,7 mégapixels (sorti le 27 septembre), vendus à 1 996 $ et 3 400 $ (sans lentilles). En plus des caméras, il annonce trois nouveaux objectifs (avec des plans pour plus) conçus pour tirer parti de la nouvelle technologie. Mais les nouveaux appareils peuvent également utiliser un adaptateur de 250 $ qui assure la compatibilité avec plus de 360 objectifs Nikon SLR fabriqués depuis 1959 (dont plus de 90 offrent une capacité d’autofocus avec les nouveaux appareils). Le message aux pros et semi-pros qui possèdent déjà une fortune en matériel Nikon : Mirrorless Tech est prêt pour vous. Nikon ne peut pas voler les clients de Sony, mais les nouveaux appareils photo pourraient empêcher Sony de voler les utilisateurs de Nikon.

Ce n’est pas le premier flirt de Nikon avec la technologie sans miroir. En 2011, elle a lancé une gamme d’appareils photo grand public appelée Nikon 1 : des petits modèles avec une petite collection de petits objectifs. Ils ont pris d’assez bonnes photos, mais étaient des jouets comparés aux reflex numériques d’entrée de gamme de Nikon. En tant que force du marché, le Nikon 1 n’a pas été “pas particulièrement bouleversant”, explique Stephen Baker, analyste du NPD. Nikon a fini par interrompre la ligne.

L’importance de l’absence de miroir

C’est quoi le problème quand on sort le miroir ? À l’origine, la suppression de l’appareil l’a rendu plus petit, mais aussi plus émietté. Les premiers modèles sans miroir, d’Olympus et de Panasonic, avaient des capteurs de petite taille, des systèmes autofocus léthargiques, et soit pas de viseur, soit un oculaire numérique pixélisé et mauvais. Il fallait à peu près utiliser l’écran LCD à l’arrière de l’appareil pour voir une photo – aussi désagréable pour un photographe qu’une Ford Pinto à Mario Andretti.

Mais plusieurs fabricants d’appareils photo, en particulier Sony, ont progressivement changé tout cela. Les modèles sans miroir ont commencé à arborer des puces d’imagerie de plus en plus grosses capables de capturer d’excellentes photos, et ont obtenu des capteurs autofocus intégrés qui rendaient les appareils au moins aussi rapides que les DLSR. Le véritable tournant a eu lieu en octobre 2013 avec le modèle A7 de Sony. Il présentait le capteur d’image géant “plein cadre” obligatoire pour les véritables caméras professionnelles. Et son oculaire utilisait un écran OLED d’une clarté cristalline qui rivalisait avec un viseur optique conventionnel.

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