Le prochain trillion d’Apple sera une folle aventure

Apple est devenue la première société américaine d’un billion de dollars, selon la capitalisation boursière, jeudi. C’est un moment largement symbolique, mais qui invite à une réflexion sur ce qu’Apple a été dans le passé et sur la direction qu’il pourrait prendre.

Apple’s next trillion will be a wild ride

Les moteurs – l’un petit, l’autre grand – de la fusée d’Apple jusqu’à un trillion étaient l’iPod et l’iPhone. Ses autres produits sont importants, mais ces deux-là étaient de l’argent, et chacun a joué un rôle distinct dans le parcours d’Apple. L’iPod a contribué à réinventer et à revigorer l’entreprise, tandis que l’iPhone allait devenir le succès d’une époque qui allait à la fois anticiper et faire progresser l’informatique mobile telle que nous la connaissons.

Au milieu des années 1990, beaucoup de gens se demandaient si Apple survivrait, même si c’est difficile à imaginer aujourd’hui. L’entreprise avait évincé Steve Jobs, qui est parti fonder NeXT. Il était battu sur le marché par des PC Windows à bas prix. Le PDG de l’époque, Gil Amelio, a acheté NeXT et ramené Jobs en 1997, et Jobs a commencé à reconstruire l’entreprise. Il s’est serré la ceinture et s’est concentré sur les produits. En 2000, Apple – toujours axée sur les ordinateurs de bureau et les ordinateurs portables Mac – était une entreprise en meilleure santé, mais pas florissante.

Et puis Apple a commencé à devenir une société d’électronique grand public. Jobs a demandé à Tony Fadell de diriger une équipe qui construirait un lecteur MP3 élégant à saveur Apple. Les lecteurs MP3 n’étaient pas nouveaux, mais Jobs et Fadell savaient qu’Apple pouvait en fabriquer un qui avait l’air, la sensation et le son meilleurs que les autres. Ils avaient raison, l’iPod est devenu un succès. Plus tard, Jobs a demandé à Fadell de l’aider à intégrer le lecteur MP3 d’Apple dans un nouveau téléphone. C’était un mouvement défensif d’une certaine manière, parce que les téléphones des types de Motorola et Nokia commençaient à incorporer des lecteurs de musique.

En janvier 2007 – le mois où l’iPhone original a été annoncé – les emplois ont été rebaptisés Apple Computer en Apple Inc. ce qui rend officiel le fait qu’Apple était plus qu’une entreprise informatique.

L’iPhone n’a pas été un succès immédiat. Le cours des actions d’Apple a grimpé de l’adolescence au milieu de la vingtaine après l’annonce (le téléphone a été mis en vente en juin 2007), mais il est retombé à 11,50 $ en janvier 2009.

Mais c’était le début janvier 2009. L’iPhone a commencé à s’imposer (il avait remplacé un modèle Nokia comme le troisième téléphone intelligent le plus populaire en décembre précédent). Le cours de l’action et l’évaluation de l’entreprise ont commencé à augmenter. Bien qu’il y ait eu de sérieux revers en cours de route (certains liés à l’anxiété des investisseurs au sujet de la santé de Jobs), les actions d’Apple ne s’approcheraient plus jamais de la fourchette inférieure à 20$.

En mars 2010, Apple a atteint une capitalisation boursière de 200 milliards de dollars, dépassant Walmart. Elle est devenue l’entreprise la plus précieuse au monde lorsqu’elle a atteint une valeur de 337 $ en août 2011, dépassant ExxonMobil. En avril 2012, la capitalisation boursière d’Apple était de 600 milliards de dollars.

En d’autres termes, Apple s’est spécialisé dans l’interface entre les appareils numériques et le cerveau humain. À bien des égards, c’est une bonne chose. Les produits Apple font toujours écho au style et au design simple et épuré de Jobs et au sens de la chaleur et du plaisir de Steve Wozniak, les reliant ainsi à Apple II de 1977.

Cette interface utilisateur confortable est extrêmement précieuse. S’il y a un thème dominant au XXIe siècle, ce sera l’impact radical de la technologie numérique sur notre corps, nos transports, nos divertissements et des industries entières. Apple doit continuer à jouer aux points d’entrée humains vers ces nouvelles frontières. Déjà, il travaille sur deux nouvelles interfaces de ce type : la voiture auto-portée et les lunettes de réalité augmentée.

Au cours de la dernière année, Apple a dépensé 13,4 milliards de dollars en recherche et développement pour ces produits. Au cours du trimestre qui s’est terminé en juin, il a dépensé 3,7 milliards de dollars, soit 42 % de plus que les 2,6 milliards de dollars dépensés au cours du même trimestre il y a deux ans. Une grande partie de cet argent va dans des catégories de produits que nous ne connaissons pas encore. Mais à chaque nouvel effort, Apple s’efforce de mettre au point l’interface qui guide l’utilisateur à travers une expérience numérique.

Il est beaucoup trop tôt pour rendre un verdict sur la façon dont Apple va gérer son expansion future dans d’autres catégories. La question centrale est de savoir s’il a encore le matériel qui l’a fait passer de la fosse aux cendres du milieu des années 90 à l’entreprise de plusieurs billions de dollars qu’elle est aujourd’hui. Si vous considérez ce premier billion de dollars d’évaluation comme le premier chapitre de l’histoire d’Apple, vous devez dire que Jobs était le personnage principal. C’était le type avec le truc de la vision.

Apple a besoin d’un ou plusieurs personnages, comme ça, pour continuer à grandir jusqu’au chapitre 2. Mais je n’adhère pas au récit selon lequel la société s’est transformée en un distributeur automatique de billets qui se contente de vendre des services au moyen d’appareils existants et de verser des dividendes à ses actionnaires. La vision est vivante à Cupertino – elle est juste beaucoup plus distribuée qu’elle ne l’était auparavant, dans les cerveaux, de haut en bas de l’organigramme. Le véritable défi de l’entreprise pour l’avenir consistera peut-être à s’assurer que les bonnes idées arrivent au sommet et qu’elles ne soient pas tuées en cours de route.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *