Le concept-car Vision iNext de BMW est le nec plus ultra en matière de conduite automatique.

Depuis 1973, BMW utilise le slogan “l’ultime machine de conduite“. Ce slogan s’est avéré extrêmement efficace pour faire connaître les véhicules de l’entreprise comme étant destinés aux gens qui aiment conduire. Mais si nous sommes à l’aube d’une ère où les voitures feront la plus grande partie de la conduite, qu’en sera-t-il de BMW ?

L’entreprise donne un aperçu de la réponse sous la forme du Vision iNext, un nouveau concept de VUS électrique autonome. Plus tôt cette semaine, elle a effectué une tournée de presse en volant iNext de Munich à New York, de San Francisco à Pékin, à bord d’un Boeing 777F de Lufthansa, pour présenter la nouvelle voiture aux journalistes. L’entreprise affirme que le iNext deviendra un véritable modèle 2021. Mais il est également doté d’une technologie qui devrait éventuellement faire son chemin vers d’autres BMW futures, ainsi que des modèles des gammes Mini et Rolls-Royce de l’entreprise.

Si vous avez envie de conduire le Vision iNext, vous pouvez le faire ; un cadre de BMW m’a dit que vous préféreriez peut-être prendre le volant pendant deux heures sur un trajet de six heures. Mais surtout, ce que l’entreprise a fait, c’est repenser l’intérieur de la voiture pour qu’elle puisse rouler plutôt que de conduire. Il dit que sa mission était de créer quelque chose que les propriétaires considéreront comme “mon espace préféré” et qu’il s’est inspiré des hôtels-boutiques.

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Le volant est la seule chose dans l’habitacle qui crie “conduite”, mais même s’il se rétracte lorsqu’il n’est pas utilisé, les pédales le font aussi. La voiture a un plancher plat en bois et des sièges en tissu turquoise, avec un motif organique qui évoque des chaises confortables (à l’avant) et un canapé (à l’arrière). Entre les sièges avant, il y a une grande surface en bois/tissu qui est autant une table basse qu’un accoudoir. Si les passagers avant veulent se retourner et discuter avec quelqu’un à l’arrière, ils peuvent plier l’appuie-tête de leur siège pour faciliter la conversation.

Le véhicule renonce aux indicateurs, boutons et autres commandes traditionnels au profit de deux écrans ACL à écran large placés sur le tableau de bord, où ils ressemblent à des téléviseurs – il y a encore cette influence de l’hôtel. Mais BMW dit qu’elle veut que la technologie de la voiture reste en dehors de votre visage plutôt que de s’afficher, un concept qu’elle appelle “technologie timide”. Les sièges comportent des zones tactiles qui reconnaissent les gestes tels que les balayages ; vous pouvez gribouiller une note de musique pour jouer de la musique. Et d’une manière vraiment décalée, BMW utilise la projection pour projeter des interfaces numériques sur des surfaces analogiques, vous permettant de faire des choses comme regarder un film sur les pages blanches d’un livre sur les arbres morts.
Je ne sais pas dans quelle mesure cela survivra une fois que le Vision iNext ne sera plus un concept-car et comment les consommateurs y réagiront. Je ne suis même pas sûr d’adhérer au concept de “technologie timide”, qui ressemble en fait à une BMW qui se montre un peu plutôt que de disparaître. Il est tout de même amusant de voir ce que les fabricants proposent lorsqu’ils repensent l’habitacle d’une voiture à l’ère de l’autonomie. Volvo a fait le même exercice que BMW et en est sorti avec quelque chose qui ressemble à la section de première classe d’un vol Emirates ; d’autres compagnies, j’en suis sûr, iront dans des directions différentes. Au moment où les voitures auto-propulsées sont une réalité quotidienne, et non des curiosités conceptuelles, l’industrie peut s’être décidée pour quelque chose qui est sûr et confortable comme les voitures ne l’ont jamais été.

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