L’avenir de l’humanité dépend de l’éthique du design, selon Tim Wu

Combien de nuits êtes-vous resté debout trop tard parce que vous faisiez défiler Instagram ou Facebook ? Ce n’est pas seulement ton manque de contrôle de soi : Les sites de médias sociaux sont conçus pour vous garder accro le plus longtemps possible. Et selon Tim Wu, spécialiste des médias, cette conception toxique nous oblige à nous comporter d’une manière qui va à l’encontre de nos meilleurs intérêts.

“Nous avons besoin d’un sentiment de fermeture, d’un sentiment d’accomplissement “, dit Wu, professeur de droit à Columbia et auteur de The Attention Merchants, une histoire de la façon dont les entreprises, à travers l’histoire, ont attiré et monétisé l’attention, des premiers journaux aux plateformes technologiques actuelles (le livre est aussi le choix du club de lecture d’été du Fast Company). “La plupart des médias sociaux essaient de vous empêcher d’avoir ce sentiment.”

Pour Wu, qui a beaucoup écrit sur l’économie de l’attention d’aujourd’hui et sur la façon dont des plateformes comme Facebook et Google gagnent de l’argent en agrégeant de grandes quantités d’attention et en la vendant au plus offrant, le design est ce qui détermine les conditions de toute interaction en ligne – il l’appelle le ” gestionnaire de l’agenda “. Mais au lieu d’aider les utilisateurs à atteindre leurs objectifs, la conception est souvent utilisée pour exploiter leurs faiblesses.

Les sites de médias sociaux, en particulier, sont conçus pour créer ce qu’il appelle des ” fausses boucles “, où l’on n’arrive jamais au bout de ce que l’on peut faire sur la plateforme. Il pense que cela va à l’encontre de notre façon de donner un sens au monde : les humains ont une prédilection naturelle pour créer des expériences et des récits qui commencent et finissent, comme le rituel social de dîner avec un ami, d’assister à un concert ou même de lire un article. Mais les médias sociaux ont tendance à perturber ces choses – contrairement à une histoire ou un repas bien planifié, Wu compare l’expérience des médias sociaux à un buffet, où rien ne va vraiment ensemble. Par coïncidence, vous finissez aussi par vous empiffrer et vous vous sentez malade.

“Notre cerveau aime fermer les choses”, dit Wu. “Je pense que beaucoup de design essaie maintenant de nous transformer tous en obsessionnels compulsifs en faisant en sorte que les boucles ne soient jamais fermées.” Le cinéma et la télévision offrent un parallèle convaincant. “Comment vous sentez-vous après être allé voir un film vraiment génial, par opposition à surfer sur les chaînes pendant trois heures “, dit-il. “C’est une différence complète. L’un a un début, un milieu et une fin, par rapport à la moitié des 10 spectacles que vous avez vus, et vous avez fait quelque chose qui ne s’est pas développé jusqu’au bout.”

Pour être clair, ces fausses boucles sont une stratégie commerciale explicite. Plus vous pouvez convaincre quelqu’un qu’il doit continuer à consulter votre site, plus il passera de temps sur votre plate-forme et plus il verra d’annonces. C’est la même philosophie qui sous-tend les notifications incessantes et le défilement infini que l’on retrouve sur de nombreux sites médias (dont le nôtre). “Si vous deviez obéir au mandat de Facebook – hé, cet ami l’a commenté à ce sujet, vous devriez répondre, oh, vous devez aimer ça – vous y passeriez 24 heures sans jamais boucler la boucle “, dit Wu.

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