Iranian trolls used Russian tactics and impersonated Bernie fans on Facebook

Alors que la Russie a créé de faux comptes de médias sociaux pour semer la méfiance dans le système politique américain, promouvant parfois des protestations conflictuelles au même moment et au même endroit, de nouveaux comptes rendus liés à l’Iran semblent s’être concentrés sur la promotion des intérêts du pays à l’étranger, surtout auprès des libéraux occidentaux.

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Facebook a rapporté mardi qu’il a retiré 652 pages Facebook, groupes et comptes liés à l’effort et Twitter dit qu’il a suspendu 284 de son service. La campagne, liée à un site d’information lié à l’Iran appelé Liberty Front Press, a d’abord été découverte par la société de sécurité FireEye.

“D’une manière générale, l’intention derrière cette activité semble être de promouvoir les intérêts politiques iraniens, y compris les thèmes anti-saoudiens, anti-israéliens et pro-palestiniens, ainsi que de promouvoir le soutien à des politiques américaines spécifiques favorables à l’Iran, comme l’accord nucléaire américano-iranien (JCPOA), selon un article du blog FireEye. “Dans le contexte de l’activité centrée sur les États-Unis, cela comprend également d’importants messages anti-Trump et l’alignement des personnalités des médias sociaux sur une identité libérale américaine. Cependant, il est important de noter que l’activité ne semble pas avoir été spécifiquement conçue pour influencer les élections de mi-mandat de 2018 aux États-Unis, car elle s’étend bien au-delà des audiences américaines et de la politique américaine”.

Parmi les images tirées des récits partagés par Facebook, mentionnons des mèmes se moquant du président Trump, des conservateurs britanniques et de Brexit, ainsi que de la promotion de la Palestine et de la Journée des Quais, une fête d’origine iranienne célébrant la Palestine et condamnant Israël le dernier jour du ramadan. Selon les rapports de FireEye et Facebook, les comptes Facebook et Twitter utilisaient des noms comme Berniecrats, The British Left, RiseAgainstTheRight et Progressive Front. En juillet, une page Twitter explicitement identifiée comme appartenant à Liberty Front Press s’est rebaptisée “Berniecrats” et a commencé à promouvoir le sénateur Bernie Sanders et d’autres politiciens libéraux américains. Facebook a signalé que des comptes affiliés au groupe avaient fait la promotion d’au moins trois événements Facebook, mais l’entreprise n’a pas répondu à une demande de précisions sur ces événements ou sur ce qu’elle avait fait la promotion.

Les sites Web de Liberty Front Press et d’autres groupes liés utilisaient des adresses électroniques associées à des sites et des concepteurs Web iraniens, et certains des comptes Twitter de ces sites étaient enregistrés avec des numéros de téléphone iraniens, selon FireEye. D’autres comptes Twitter prétendant être des professionnels américains mais utilisant ce qui semble être des photos volées ont promu le contenu des comptes principaux, selon la firme. Selon Facebook, d’autres comptes apparemment liés au groupe “se sont livrés à des attaques traditionnelles de cybersécurité, y compris des tentatives de piratage des comptes et de diffusion de logiciels malveillants, ce que nous avions déjà vu et perturbé”.

Par ailleurs, Facebook a annoncé qu’il avait supprimé des pages, des groupes et des comptes supplémentaires liés aux renseignements russes et axés sur la politique en Syrie et en Ukraine.

“Nous travaillons en étroite collaboration avec les forces de l’ordre américaines dans le cadre de cette enquête, et nous apprécions leur aide “, a déclaré la société. “Ces enquêtes sont en cours – et étant donné la sensibilité, nous ne partageons pas plus d’informations sur ce que nous avons retiré.”

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