Facebook rétablit l’entreprise de données qu’elle a suspendue pour abus présumé, mais les questions de surveillance restent en suspens

Crimson Hexagon, une entreprise de Boston spécialisée dans l’analyse de données, a fait sourciller la semaine dernière en annonçant que son accès au tuyau d’incendie de Facebook et d’Instagram avait été rétabli – après avoir été suspendu et avoir fait l’objet d’une enquête par le géant des médias sociaux pour utilisation abusive de données aux fins de surveillance.

Facebook reinstates data firm it suspended for alleged misuse, but surveillance questions linger

La réintégration, qui a commencé plus tôt ce mois-ci, a suivi ” plusieurs semaines de discussions constructives et d’échange d’informations “, a déclaré Dan Shore, directeur financier de Crimson. Mais les entreprises n’ont pas précisé les résultats de l’enquête ni expliqué pourquoi l’accès a été rétabli, ce qui soulève d’autres questions sur la façon dont Facebook et d’autres plateformes contrôlent des tiers comme Cambridge Analytica et Crimson Hexagon.

Crimson se vante d’avoir rassemblé le plus grand dépôt public de données sur les médias sociaux, qu’elle a utilisé dans des travaux pour des clients comme Adidas et Anheuser-Busch InBev, ainsi que le Département de la sécurité intérieure, le Département d’État et des clients en Turquie et en Russie, dont “un organisme russe sans but lucratif ayant des liens avec le Kremlin”. le Wall Street Journal a rapporté en juillet.

Ses travaux ont suscité d’autres questions parce qu’il a été cofondé en 2007 par Gary King, un prestigieux professeur de sciences sociales de Harvard qui aide également à gérer un projet de recherche universitaire parrainé par Facebook-et impliquant une quantité massive de données Facebook. Le professeur King a refusé de commenter cette histoire.

En mai, Facebook a déclaré qu’il avait suspendu 200 applications tierces pour collecte inappropriée et mauvaise utilisation de ses données d’utilisateur. La société a enquêté sur des milliers d’applications depuis que des rapports explosifs ont documenté une collecte illicite de données impliquant des dizaines de millions d’utilisateurs de Facebook par l’entrepreneur de la campagne Trump Cambridge Analytica. D’autres suspensions devraient être annoncées sous peu.

Le 20 juillet, après avoir reçu des questions d’un journaliste du Journal, Facebook a déclaré qu’il avait suspendu l’accès à l’API de Crimson et entamé une enquête sur des allégations selon lesquelles les données des utilisateurs, qui avaient été correctement collectées, avaient été utilisées à des fins de surveillance. Facebook enquêtait également sur une allégation formulée dans le rapport du Journal selon laquelle Crimson Hexagon aurait accédé par inadvertance à certaines données privées d’Instagram.

Crimson s’est aussi largement appuyé sur les données de Twitter et a recueilli tellement de tweets – plus d’un billion depuis 2010 – que Twitter compte sur les services de l’entreprise pour analyser son propre réseau. En réponse à des questions sur Crimson Hexagon, un porte-parole de Twitter a réitéré sa politique. “Nous interdisons l’utilisation de nos produits de données à des fins de surveillance ou à toute autre fin incompatible avec les attentes de nos utilisateurs en matière de confidentialité. Point final. Ces règles s’appliquent à tous les utilisateurs de notre plate-forme de développement, pas seulement aux entités gouvernementales. Nous avons investi massivement dans notre programme de conformité des données au cours des dernières années et nous appliquons rigoureusement nos règles contre la violation des droits des développeurs – jusqu’à la suspension permanente de l’accès aux données Twitter sous quelque forme que ce soit. Si nous apprenons qu’un développeur enfreint nos règles, nous enquêterons et prendrons les mesures appropriées.

Même avant la dernière tempête de feu sur le travail de la Silicon Valley pour les agences gouvernementales, les défenseurs des droits civiques ont soulevé des inquiétudes au sujet du logiciel. En 2016, Facebook a limité l’accès aux données de Facebook et d’Instagram à Geofeedia après qu’une enquête de l’ACLU eut révélé que le service, parfois appelé “TweetDeck pour les flics”, aidait les centres de fusion des forces de l’ordre à travers le pays à surveiller localement les activistes de Black Lives Matter. Cette décision fait suite à une action similaire de Twitter, qui a également interdit à la société new-yorkaise Dataminr de vendre des rapports sur les données de Twitter aux agences de renseignement gouvernementales. (Twitter a un intérêt dans la société.)

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