Donner un sens à la nouvelle gamme d’iPhone la plus déroutante de tous les temps

Depuis qu’Apple a introduit l’iPhone 4s en 2011, la terminologie des noms de téléphone de l’entreprise a suivi un modèle prévisible. Si l’entreprise donnait à un nouveau téléphone le même numéro de modèle que l’année précédente, mais avec un “S” en annexe, vous saviez que le design industriel n’allait pas changer, même si la technologie à l’intérieur – comme le processeur et les caméras – avait beaucoup progressé. Bien sûr, les iPhone 4, 5 et 6 étaient de beaux téléphones ; il s’agissait de raffinement plutôt que de secouer les choses.

Et puis il y a cette année. Les trois nouveaux iPhones d’Apple – Xr, Xs et Xs Max – s’appuient tous sur l’iPhone X de 2017 et reconnaissent ce fait dans leur marque. Mais malgré leur dette envers le X, ils font partie de la gamme la plus étonnamment nouvelle de l’histoire de l’iPhone. La proposition de l’iPhone X – un affichage de bord à bord, une encoche et Face ID – était une nouveauté l’an dernier ; elle est maintenant standard sur toute la ligne. Et même le plus petit modèle, le Xs, a un écran plus grand que n’importe quel iPhone précédent, sauf le Xs.

Malgré toutes leurs similitudes, les nouveaux téléphones ne s’alignent pas dans une bonne/meilleure/meilleure/meilleure matrice digestible. Le modèle le moins cher, le Xr à 749 $, est le modèle de milieu de gamme en termes de taille et offre un choix de six options de couleurs différentes, ce qui n’est pas disponible sur les Xs et Xs Max. Mais si vous convoitez un iPhone rouge vif dans une taille intermédiaire, vous devrez décider si ce que le Xr n’a pas est un problème. Et bien qu’une partie de ce qui manque soit évidente – le Xr n’a qu’une seule caméra arrière – les autres omissions sont quelque peu obscures, comme le fait qu’il peut supporter d’être immergé pendant 30 minutes dans seulement un mètre d’eau contre deux mètres pour les Xs et Xs Max.

Même la comparaison des spécifications d’Apple ne dit pas tout. L’écran LCD “Liquid Retina” de l’iPhone Xr a un nombre de pixels par pouce inférieur et un contraste moindre que les écrans Xs et Xs Max OLED. Mais ce n’est pas nécessairement un déclassement qui vaut la peine de s’inquiéter, de la même façon qu’une capacité de stockage plus petite ou moins de RAM pourrait l’être.

Bien qu’Apple propose des iPhones dans différentes tailles d’écran depuis 2014, les différences de cette année dans l’immobilier ne sont pas aussi nettes qu’avec les modèles d’antan : Aux numéros 5.8″ (Xs), 6.1″ (Xr) et 6.5″ (Xs Max), les nouveaux téléphones ne sont pas petits, moyens et grands, mais plutôt gros, très gros et très, très gros. Comme je me suis retrouvé face à face avec les trois lors de l’événement d’Apple ce matin, j’ai dû réfléchir un moment avant de pouvoir dire quel était le nouvel iPhone.
L’essentiel est qu’il n’y a peut-être pas de résultat net sur les nouveaux iPhones, si ce que vous cherchez est d’acheter des conseils qui peuvent se résumer à quelques phrases. Pour Apple, c’est quelque chose de nouveau.

PAS DE QUADRANTS POUR VOUS

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De retour chez Apple en 1997, Steve Jobs a interrompu une réunion en cours de réalisation, à laquelle participait la gamme de modèles Mac de l’entreprise, qui se chevauchait alors, pour dessiner quatre quadrants sur un tableau blanc. Elle a indiqué que l’entreprise offrirait désormais un ordinateur portable grand public, un ordinateur de bureau grand public, un ordinateur portable professionnel et un ordinateur de bureau professionnel. Cela a ouvert la voie à une époque où Apple offrait quelques produits de masse plutôt qu’un menu byzantin d’offres s’adressant à des types d’utilisateurs légèrement différents, comme le font encore les fabricants de PC Windows.

Dix ans plus tard, l’iPhone original n’avait même pas besoin d’un diagramme en quadrants. Avec des excuses à Henry Ford, vous pourriez acheter un iPhone dans n’importe quelle taille que vous vouliez – aussi longtemps qu’il était 3.5″.

Au fur et à mesure que la gamme d’iPhone s’est élargie ces dernières années, Apple a abandonné cette clarté minimaliste. Cela ressemble moins à un accident qu’à une décision délibérée, et comme personne dans l’entreprise ne reconnaîtra probablement le changement comme un changement de stratégie avec des avantages et des inconvénients, c’est à nous d’en décider par nous-mêmes. Pourquoi Apple a-t-il publié trois nouveaux iPhones qui sont un peu similaires et un peu différents d’une manière qui nécessite une explication ?
J’ai quelques intuitions :

Apple voulait se standardiser rapidement sur la plateforme iPhone X. La gamme de l’an dernier, avec les traditionnels iPhone 8 et 8 Plus et le radicalement nouveau iPhone X, était un blip sur la route vers 2018. Ces nouveaux téléphones X sont tous très différents d’un iPhone 8, 7, ou 6s, ce qui devrait aider à la mise à niveau de Goose d’une manière que l’iPhone 8s n’aurait pas.

Mais il lui fallait aussi un modèle d’entrée de gamme. Aussi réussie qu’Apple a été de convaincre les gens de payer 1000 $ et plus pour un iPhone X, la nouvelle gamme nécessitait un téléphone conçu pour atteindre un niveau de prix plus bas. C’est le 749 $ iPhone Xr, qui, bien que 50 $ de plus que le prix de départ de l’année dernière pour l’iPhone 8, est toujours beaucoup plus accessible que les Xs ou les Xs Max. Apple a maintenu les coûts sous contrôle avec ce modèle de plusieurs façons, tout en cherchant à le faire ressembler à un iPhone de la série X plutôt qu’à quelque chose de différent et de moindre.

Un marché de mise à niveau parvenu à maturité exige davantage de modèles. Dans la plupart des pays où Apple vend beaucoup d’iPhones, c’est pour les personnes qui possèdent déjà des iPhones, et doit donc donner à chaque éventuel upgrader une ou plusieurs raisons tangibles pour se lancer pour un nouveau téléphone. De par sa nature même, c’est un exploit plus délicat que d’amener quelqu’un à acheter un iPhone en premier lieu, et aurait tendance à conduire à la dérive du modèle comme Apple essaie de couvrir une variété de gens – les consommateurs soucieux du prix, les grands consommateurs, et ceux qui ont diverses opinions sur la taille idéale écran.

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