Comment résoudre des problèmes complexes (en ne se concentrant pas sur eux)

Il est préférable de prendre des décisions simples en utilisant une logique froide et dure. De cette façon, nous pouvons travailler à travers les étapes incrémentales qui mènent à une réponse. Mais il n’en va pas de même pour les décisions complexes, celles qui exigent plus de créativité dans l’enchevêtrement d’idées interconnectées. Ces décisions peuvent être impossibles à prendre avec logique et raison seulement. C’est pourquoi nous devons puiser dans le pouvoir prouvé de notre subconscient.

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Nous sommes branchés pour nous rappeler ce que nous sommes au milieu de plus que ce que nous avons accompli, un phénomène connu dans les cercles psychologiques comme l’effet Zeigarnik, du nom de Bluma Zeigarnik, la première personne à étudier ce concept. Par conséquent, les tâches et les décisions inachevées pèsent plus lourdement sur nos esprits que celles que nous avons terminées – la mise au point vient quand nous fermons ces boucles ouvertes distrayantes. Bien qu’ennuyeux pendant les tentatives de mise au point, l’effet Zeigarnik peut faire quelque chose d’étonnant lorsque nous dispersons notre attention et laissons notre esprit vagabonder.

Il y a de fortes chances que vous ayez vécu quelques moments d’eurêka. Peut-être ont-ils frappé pendant que vous preniez une douche, que vous receviez le courrier ou que vous marchiez dans une galerie d’art. Votre cerveau a soudainement trouvé la solution à un problème auquel vous n’aviez pas pensé en quelques heures. À cet instant, les pièces du puzzle ont glissé ensemble et se sont verrouillées en place de façon satisfaisante.

Deux choses étaient probablement vraies à ce moment-là : D’abord, ta perspicacité était une réponse à un problème sur lequel tu étais coincé. Deuxièmement, votre esprit vagabondait probablement pendant que vous faisiez quelque chose qui ne nécessitait pas toute votre attention. J’appelle ce mode d’esprit “scatterfocus”.

Grâce à l’effet Zeigarnik, nous gardons à l’esprit tous les problèmes qui nous préoccupent actuellement. En conséquence, nous relions chaque nouvelle expérience à ces problèmes non résolus, cherchant désespérément de nouvelles solutions.

Lorsque vous faites quelque chose de stupide et d’habituel, les déclencheurs potentiels de perspicacité viennent de deux endroits : nos esprits errants et l’environnement extérieur.

En voici un exemple.

Disons que je vous invite dans mon repaire secret de productivité-expérience. Je vous offre un siège, je règle une minuterie de 30 minutes et je vous demande de résoudre ce problème apparemment simple : le chiffre 8,549,176,320 est le chiffre à 10 chiffres le plus unique. Qu’est-ce qui le rend différent ? Imaginons que vous ne puissiez pas résoudre le problème dans le délai imparti – ce qui n’est pas déraisonnable, étant donné qu’il s’agit d’un test difficile. La question continue de peser sur votre esprit après votre départ.

Vous êtes maintenant dans une impasse et vous avez encodé le problème en mémoire. Tu vois ces chiffres quand tu fermes les yeux. (Naturellement, mieux vous vous souvenez d’un problème complexe, plus vous avez de chances de trouver une solution créative.

Grâce en partie à l’effet Zeigarnik, votre esprit va automatiquement connecter de nouvelles expériences à ce problème. Vous retournez au travail avec le numéro imprimé sur votre cerveau. Vous trouvez votre esprit y retourner périodiquement, parfois même contre votre gré. En fait, il y a fort à parier que votre esprit s’égarera plus souvent qu’à l’accoutumée – nos pensées dériveront davantage lorsque nous mâchons un problème complexe – ce qui vous amène à faire un nombre d’erreurs plus élevé que la normale dans votre travail.

Plus tard dans la journée, vous faites une activité qui vous fait entrer dans le mode de mise au point habituelle : l’alphabétisation de votre étagère. Vous rangez le livre Le Principe 80/20 de Richard Koch. Votre esprit traite l’endroit où le livre sera mis en rayon.

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