C’est ainsi que nous obtenons plus de femmes dans le capital-risque

Quelques mois avant que l’histoire de Harvey Weinstein ne soit rendue publique l’automne dernier, la Silicon Valley avait ses propres comptes, lorsque de nombreuses sociétés de capital-risque ont été accusées de harcèlement sexuel. La cofondatrice de Cowboy Ventures, Aileen Lee, l’une des femmes de capital-risque les plus en vue de la vallée, s’est adressée aux femmes de son réseau et leur a proposé de se réunir pour faire quelque chose. Le résultat a été All Raise, un collectif de plus de 30 sociétés de capital-risque qui cherche à la fois à encadrer et à augmenter le nombre de femmes fondatrices et de femmes dans le capital-risque.

“Nous essayons vraiment de construire des échafaudages autour de tout l’écosystème, dit Lee, afin de créer des incitatifs et des pressions pour que l’industrie change plus rapidement. Un changement clé que All Raise espère faciliter est l’augmentation du nombre de partenaires féminines dans les sociétés de capital-risque, ce qui permettrait à beaucoup plus de femmes de rédiger des chèques et de diriger des transactions. Et même si certaines entreprises se sont efforcées d’embaucher plus de femmes au fil des ans, elles ne sont pas nécessairement dans les rangs supérieurs.

Mettre en relation les sociétés de capital-risque avec les candidats partenaires

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Ces dernières années, un certain nombre de femmes ont opté pour la création de leur propre fonds, se forgeant ainsi leur propre chemin vers le rôle de partenaire et de décideur. Mais cela ne change rien au fait que les grandes entreprises patrimoniales – qui gèrent habituellement beaucoup plus d’argent – ont besoin de se diversifier. “Si nous voulons avoir un impact sur notre industrie, nous ne pouvons pas nous contenter d’investir un groupe de femmes et de minorités dans de petits fonds “, dit Lee. Elle cite des entreprises comme SoftBank Capital et Lightspeed Venture Partners qui gèrent des milliards de dollars, mais qui ont peu de commanditées.

All Raise s’attaque à ce problème des deux côtés, à la fois en courtisant les sociétés de capital-risque et en informant les femmes des possibilités d’emploi par le biais d’un bulletin mensuel. (Ils ont également recours aux fondateurs pour les aider à responsabiliser le capital de risque en les incitant à prendre des engagements publics en faveur de la diversité par le biais de l’initiative Founders for Change). C’est particulièrement important dans une industrie comme celle du capital de risque, où les gens embauchent souvent à l’intérieur de leur réseau. “Nous travaillons à la fois en public et en privé avec les entreprises pour tenter d’ouvrir ces rôles aux femmes et aux minorités historiquement sous-représentées “, dit Lee. “Pour les entreprises qui s’en soucient, nous les aidons.”

Bien sûr, comme le soulignent Ho et Lee, l’industrie du capital de risque a aussi besoin de petits fonds dirigés par des femmes, qui sont aussi beaucoup plus susceptibles de soutenir les fondatrices et d’aider à changer la démographie de l’industrie dans son ensemble. L’un de ces fonds, XFactor Ventures, a mis sur pied une équipe d’investissement composée de fondatrices soutenues par le capital de risque et leur a donné l’occasion d’investir dans d’autres femmes.

“XFactor] voulait que les PDG qui se trouvaient dans la série A passent à la série B, où ils n’avaient peut-être pas encore encaissé de fonds de leur entreprise et n’avaient pas encore beaucoup d’argent en trop, et leur donnent un carnet de chèques pour commencer à investir, ” explique Anna Palmer, associée en investissement chez XFactor. Un fonds plus petit peut aussi présenter d’autres investisseurs ayant plus de capital à des sociétés qu’ils n’auraient pas fréquentées autrement – ou qu’ils n’accepteraient pas. Selon Mme Palmer, les investisseurs masculins dans les orbites de XFactor – les alliés, dit-elle – ont déjà manifesté un intérêt pour les sociétés dans lesquelles le fonds a investi.

C’est pourquoi All Raise sensibilise également les commanditaires aux raisons pour lesquelles il est important de soutenir les fonds dirigés par des femmes. “Ils touchent vraiment la communauté au niveau de la base “, dit Mme Ho au sujet de fonds plus modestes comme le sien, Fika Ventures, qui a son siège à Los Angeles. “Ils ont tendance à voir beaucoup plus d’entrepreneurs et à encadrer beaucoup plus d’entrepreneurs[par rapport à] quelqu’un dans un grand fonds de croissance.”

Montrer aux femmes la voie du partenariat

Le cœur de la mission de All Raise est le mentorat et la communauté, que ce soit pendant les heures de bureau pour les fondatrices ou lors des réunions de CV. Cela comprend le fait d’être une ressource pour la prochaine génération – les femmes au niveau des associés ou les femmes qui veulent entrer dans le capital de risque. “Beaucoup d’entre eux ne savent même pas ce que signifie être associé commandité “, dit Ho. “Ils ne peuvent même pas imaginer ça, et dans le passé, il y a eu si peu de femmes partenaires générales emblématiques.”

All Raise donne aussi accès aux femmes qui l’ont fait, pour ainsi dire – comme Kirsten Green, fondatrice de Forerunner Ventures et de Lee – qui se sont peut-être senties hors de portée des jeunes femmes VC. “Ils se présentent à tous ces événements”, dit Ho. “Ils sont super actifs et impliqués.”

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