Apple a la bouche serrée sur la suppression de Freedom et d’autres applications de blocage de contenu

Pour les personnes qui essaient d’éviter les distractions en ligne sur leurs smartphones et ordinateurs, un service appelé Freedom a offert la possibilité de bloquer certains sites Web et applications à certains moments.

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Les utilisateurs de Durham, en Caroline du Nord, des applications de bureau et de smartphone de l’entreprise ou des extensions de navigateur peuvent choisir de bloquer Facebook pendant les heures de bureau, de filtrer YouTube après le dîner ou de verrouiller tout Internet pendant une journée de travail chargée. Mais à la fin du mois dernier, la société a annoncé que l’application avait été supprimée de l’iOS App Store, en vertu des politiques d’Apple qui limitent la façon dont les applications peuvent filtrer le contenu des autres applications.

L’application iOS de Freedom a utilisé la prise en charge de la technologie de réseau privé virtuel de la plate-forme pour bloquer l’accès aux adresses Internet associées à des applications particulières. Par exemple, l’application pourrait bloquer les connexions à facebook.com à partir de l’application Facebook ou Safari, ou bloquer les adresses utilisées par les plateformes de streaming pour diffuser du contenu. Contrairement aux VPN traditionnels qui protègent la confidentialité en acheminant le trafic Internet par des tunnels cryptés vers des serveurs sécurisés, Freedom n’envoyait pas réellement le trafic par ses propres ordinateurs. Au lieu de cela, explique Fred Stutzman, PDG, “Il utilise l’API VPN pour décider essentiellement quel trafic va quitter le téléphone, et quel trafic ne va pas quitter le téléphone”.

Freedom n’est pas la seule entreprise à avoir un logiciel de filtrage de contenu retiré de l’App Store. Les fabricants du logiciel de blocage d’annonces AdGuard, qui utilisait une technique VPN similaire pour filtrer les annonces indésirables, ont abandonné une version de son logiciel en juillet après avoir reçu un rejet similaire. Thomas Reed, directeur de Mac et mobile chez Malwarebytes, société de logiciels de sécurité, a twitté en juillet que son entreprise avait également été affectée par le changement de politique apparent, bien que Malwarebytes ait refusé de commenter davantage.

Et Future Mind, une société basée à Varsovie qui développe une application de blocage des publicités simplement appelée AdBlock, a également dû changer son produit après quatre ans de distribution App Store pour se conformer aux politiques d’Apple. “À un moment donné, tout a changé “, dit Tomasz Koperski, directeur technique. “Apple vient de changer d’avis, et il n’y a pas de solution facile.”

Apple reste silencieuse

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Apple n’a pas répondu aux demandes répétées de Fast Company. Les rapports précédents indiquaient que la société avait dit aux développeurs qu’elle n’autorisait pas les applications qui bloquent le contenu dans d’autres applications. L’interdiction de Freedom s’inscrivait dans le cadre d’une politique fourre-tout qui stipule que ” les applications devraient utiliser les API et les frameworks aux fins prévues et devraient indiquer cette intégration dans leur description de l’application “, selon le site de nouvelles d’Apple MacRumors. La seule exception apparente est pour les bloqueurs de contenu Safari, qui utilisent une autre API iOS pour verrouiller les publicités ou autres contenus indésirables dans le navigateur Web iOS.

Cette politique est conforme à la philosophie générale d’Apple en matière d’applications “sandboxing” sur son système d’exploitation mobile, de sorte que les applications ont une capacité limitée à interférer les unes avec les autres ou à modifier le fonctionnement global du téléphone. C’est une décision de conception souvent saluée par les experts en sécurité, citant l’absence de problèmes de logiciels malveillants sur la plate-forme.

Le Play Store de Google, l’autre grand marché des applications pour smartphones, a depuis longtemps interdit ouvertement les applications Android qui “interfèrent” avec d’autres applications, que ce soit en bloquant les publicités ou en permettant la triche dans les jeux vidéo. Freedom disposait auparavant d’une version Android de son application et prévoit de sortir une nouvelle version à l’avenir. M. Stutzman indique que l’entreprise a retiré l’application en raison de changements techniques dans la plate-forme Android plutôt que de changements de politique.

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