Alimenter l’avenir : L’essor des métiers de l’éolien

Traversant le paysage rural du sud du Texas, des éoliennes parsèment la topographie comme des gardiens stoïques des étendues ouvertes. Peut-être n’y a-t-il pas de métaphore plus puissante pour le progrès – et pour l’avenir – que ces structures majestueuses.

Beto Gonzalez, le surintendant du district scolaire indépendant de Webb Consolidated, appelle les turbines ” tours de l’espoir “. À compter de cet automne, Webb CISD lancera un programme – le premier au pays au niveau secondaire – qui enseignera aux enfants les compétences pratiques dont ils auront besoin pour devenir techniciens en éoliennes dans l’économie verte.

Il était naturel, explique M. Gonzalez, que, tout comme AT&T investissait dans un centre d’énergie éolienne dans le sud du Texas, le district scolaire s’efforce de préparer les enfants aux emplois dans le secteur des énergies renouvelables. “Nous[voulions] créer un programme d’études de niveau collégial pour nos élèves du secondaire afin de leur donner l’espoir d’un emploi rémunérateur dans des carrières techniques et utiles “, dit M. Gonzalez.

La nouvelle filière du CISD de Webb s’harmonise étroitement avec les programmes existants du Texas State Technical College (TSTC), qui offre des diplômes et certificats d’associé aux étudiants qui cherchent un emploi en technologie éolienne. Ces programmes sont soutenus en partie par des partenariats avec AT&T et son partenaire de développement, NextEra Energy Resources. Les deux sociétés ont investi massivement dans l’énergie propre – et en particulier dans l’énergie éolienne – au Texas et aux États-Unis.

Pour AT&T, investir dans les énergies renouvelables ne consiste pas seulement à produire de l’énergie propre, mais aussi à investir dans les étudiants et les communautés où se trouvent ses projets éoliens.

Récemment, l’entreprise a lancé le fonds de bourses AT&T Wind Energy Scholarship avec une contribution de 50 000 $ à TSTC. Ce fonds, qui s’inscrit dans le cadre des engagements plus larges d’AT&T en faveur de l’éducation et de l’environnement, fournit une aide financière aux étudiants locaux pour leur permettre de poursuivre une carrière dans les technologies éoliennes et les énergies renouvelables.

“Nous voulions que nos bourses d’études soient destinées aux étudiants des comtés où sont situés les projets soutenus par AT&T, ce qui renforcerait les liens avec la communauté “, déclare Nicole Anderson, présidente de la AT&T Foundation. “Notre programme d’énergie renouvelable est également un élément clé de notre objectif de réduction de 10X les émissions de carbone, qui est de permettre des économies de carbone 10 fois supérieures à celles de nos activités d’ici 2025. Et nos investissements dans l’énergie éolienne sont une façon d’atteindre cet objectif.”

L’occasion s’envole dans le vent

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Selon le Bureau of Labor Statistics, “technicien d’éoliennes” est le deuxième emploi qui croît le plus rapidement dans le pays, juste derrière “installateur solaire photovoltaïque” – un signe clair du potentiel économique de l’avenir vert. Une autre projection du BLS prévoit que les emplois dans le secteur de la technologie éolienne augmenteront de 96 % entre 2016 et 2026.

M. Gonzalez affirme que pour suivre le rythme du marché international, le système éducatif américain doit s’atteler à la formation des talents locaux afin de devenir une force concurrentielle dans ce domaine émergent. Gonzalez note aussi que beaucoup d’enfants du comté de Webb viennent de milieux immigrés et ont grandi avec l’idée bien ancrée que “réussir” en Amérique est possible si l’on travaille avec diligence. Il en résulte une main-d’œuvre jeune, prête et désireuse d’acquérir les compétences nécessaires pour soutenir la concurrence dans l’industrie en pleine croissance des énergies renouvelables.

À ce jour, AT&T a engagé environ 450 millions de dollars pour aider les étudiants à se préparer aux carrières de l’avenir. Le Programme de bourses d’études en énergie éolienne fait partie de ces efforts généralisés. “Nous célébrons le 10e anniversaire de notre initiative phare, Aspire, qui porte sur la réussite scolaire au secondaire et la préparation de la main-d’œuvre “, déclare M. Anderson. “Quand AT&T a décidé d’opter pour les énergies renouvelables, pour nous, devenir grand, c’était aussi faire le bien.”

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